Encorajamento e reforço positivo: descubra o segredo para o sucesso na aprendizagem de idiomas

Por que será que os professores fazem questão de parabenizar por um trabalho bem feito? Nós conversamos com dois dos nossos especialistas em idiomas para mergulhar na psicologia por trás do reforço positivo e como ele é recriado no ambiente de aprendizagem digital.
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ESCRITO POR Claire Larkin
Encorajamento e reforço positivo: descubra o segredo para o sucesso na aprendizagem de idiomas

Pensando nos seus tempos de escola, provavelmente você deve se lembrar dos professores que escreviam “Excelente!” ou “Muito bom!” nas provas corrigidas e elogiavam os alunos mais estudiosos. Especialmente quando você está estudando um idioma estrangeiro, ouvir um Great job! ou Muy bien! na sala de aula pode fazer a diferença entre sentir que você está progredindo ou sentir que você está fracassando completamente na pronúncia ou gramática. 

Para descobrir por que o reforço positivo é tão importante durante o processo de aprendizagem, eu conversei com dois especialistas em idiomas da Babbel: Héctor Hernández da equipe de Didáticos e Tara Musich da equipe de Design Instrucional. Vamos ver o que eles dizem sobre a psicologia de encorajamento e como nós incorporamos esses princípios ao nosso aplicativo. 

A psicologia de encorajamento

Juntos somando mais de duas décadas de experiência na área da educação, Héctor e Tara têm bastante ideias sobre como usar o encorajamento em sala de aula. 

Ambos apontam para um benefício essencial originado pelo reforço positivo: a motivação. “O reforço positivo é uma forma de encorajamento para que os alunos continuem estudando, para que eles saibam que estão fazendo progresso e, com isso, ele se torna uma ferramenta de motivação muito poderosa”, afirma Héctor.

Há muitas razões e motivações por trás da decisão de aprender um novo idioma. Talvez você esteja se mudando para o exterior e queira falar o idioma local ou precise entender um idioma por causa dos estudos. Esses tipos de incentivos para aprender caem na categoria motivação extrínseca porque eles vêm de fontes externas. Já a motivação intrínseca se refere à motivação que é movida pelos seus próprios interesses, como aprender um idioma para se aproximar das suas raízes. De acordo com os nossos especialistas (e várias pesquisas), elogiar ajuda a promover a motivação intrínseca nos alunos. Então por que isso é importante durante o processo de aprendizagem? 

Tara explica: “As pesquisas revelam que alunos com motivação intrínseca precisam menos de cursos de reciclagem e de revisões intensas, pois eles retêm informações e conceitos por mais tempo. Eles também são mais propensos a se envolverem completamente nas atividades, persistindo até conseguirem completá-las com sucesso. Também foi mostrado que, em geral, esses alunos são aprendizes para o resto da vida, mesmo fora do contexto formal de uma escola e bem depois que incentivos externos como notas e graduação já deixaram de ser objetivos”. 

Essas vantagens são boas em qualquer área e ambiente de aprendizagem, mas são particularmente valiosas para quem está aprendendo um idioma. Uma das melhores (e mais desafiantes) partes de estudar um novo idioma é que essa experiência basicamente rearranja o cérebro — e essa reestruturação pode demorar bastante. Como Héctor diz: “Aprender um idioma, dependendo do tamanho da sua ambição, pode ser um longo processo. Esse processo se espalha por diferentes aspectos da sua vida e transcende a sala de aula. Não é linear e plano, mas sim íngreme e irregular. Mas com as ferramentas certas para se motivar e recuperar a motivação, você pode ter uma escalada bem mais suave”. 

Como a Babbel usa esses princípios

Agora nós já sabemos por que o reforço positivo e a motivação são tão cruciais na jornada de aprendizagem. Mas como a Babbel incorpora esse conhecimento aos seus produtos? Felizmente, Tara e Héctor trabalham em duas equipes diferentes no departamento de Produtos da Babbel. Assim, eles podem falar sobre como os especialistas em aprendizagem aplicam esses princípios acadêmicos de maneiras distintas. 

Tara trabalha na equipe de Design Instrucional, que dá consultoria a outras equipes sobre como aplicar as melhores práticas de ensino e aprendizagem pelo produto. Essa equipe trabalha com outras equipes no departamento para desenvolver mais maneiras de encorajar e motivar os usuários conforme eles progridem no aplicativo da Babbel. 

O encorajamento no aplicativo surgiu porque os usuários queriam saber se eles estavam no caminho certo e queriam se manter motivados para continuar”, Tara explica. Ela percebeu que esse recurso seguia o processo de desenvolvimento usado no lançamento de outros recursos do produto: “Primeiro, nós nos concentramos em problemas específicos do usuário e as diversas questões que acompanham esses problemas. Depois a gente se diverte discutindo as melhores — e piores — ideias que poderiam ser soluções em potencial. Daí decidimos o que é o melhor para a Babbel. Quando temos protótipo pronto, vamos testá-lo com os usuários e então otimizamos o recurso antes de disponibilizá-lo a todos os usuários da Babbel.” 

Enquanto isso, Héctor trabalha na equipe editorial de Didáticos, que é a equipe responsável por escrever todas as lições e assegurar que elas são perfeitamente adequadas para o idioma nativo do usuário. Essa equipe tem um papel um pouco diferente na hora de implementar os princípios, conforme Héctor explica: “Todos os especialistas em idiomas da Babbel não são apenas profissionais em suas respectivas áreas, como também adoram aprender idiomas. Na minha opinião, isso é fundamental porque você precisa conhecer as dificuldades que os usuários podem ter. Por isso, quando desenvolvemos nosso conteúdo, nosso objetivo é fornecer um feedback positivo. Nós fazemos isso incorporando um tom de voz encorajador ao longo das lições”. 

Essas novas formas de motivar quem está aprendendo são apenas um exemplo de como nós usamos os conhecimentos da nossa equipe —e da nossa dedicada comunidade de usuários — para tornar seus estudos ainda mais divertidos, eficazes, significantes e recompensadores.

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