Bebidas típicas do México: tudo o que você sempre quis saber sobre mezcal e tequila

Será que você conhece as principais diferenças entre essas duas bebidas tipicamente mexicanas?
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ESCRITO POR Margaret Fink
Bebidas típicas do México: tudo o que você sempre quis saber sobre mezcal e tequila
Ilustrado por Shannon Knight

Não foram poucas as vezes em que ouvi gente perguntando sobre as diferenças entre a tequila e o mezcal. Não é de se estranhar! Por serem produzidos a partir de plantas similares, esses dois destilados muy mexicanos são bem parecidos entre si, exceto pelo sabor. De forma geral, podemos dizer que a tequila é um tipo de mezcal. Afinal, mezcal é o nome dado aos destilados obtidos a partir do cozimento do agave. Bom, explicadas assim, as coisas talvez pareçam meio confusas… Mas não se preocupe! A seguir, apresentamos algumas dicas que poderão ajudar você a distinguir entre um e outro e parecer especialista quando o assunto são bebidas típicas do México.

Qual a diferença entre as bebidas típicas do México? 

Tanto a tequila quanto o mezcal são feitos a partir do agave (também chamado de maguey). No entanto, as plantas usadas na elaboração desses destilados são de diferentes famílias. A tequila é obtida exclusivamente do agave-azul (Tequilana Webber), enquanto o mezcal, por sua vez, pode ser feito a partir de 160 tipos de agave: alguns mais selvagens, provenientes de zonas montanhosas — como o agave Tobalá, o Matriz-Cuishe, o Sierra Negrao , Tepextate, o Jabalí e o Coyote —; outros mais comuns, como o Espadín, o único cultivado em larga escala até agora.

Origem das bebidas típicas do México

Outra diferença entre a tequila e o mezcal é a famosa denominação de origem. Esse certificado garante que determinada região dispõe da matéria-prima necessária para a produção e a comercialização dos destilados.

Por contarem com áreas de cultivo do agave-azul, os estados mexicanos autorizados a produzir tequila são Jalisco, Guanajuato, Michoacán, Nayarit e Tamaulipas. Já o mezcal pode ser produzido nos estados de Guanajuato, Guerrero, Durango, San Luis Potosí, Zacatecas, Oaxaca, Tamaulipas, Puebla e Michoacán. Aliás, Oaxaca é conhecido por abrigar a maior diversidade de agave do mundo. Não à toa esse estado é responsável por 80% da produção de mezcal em todo o México.

plantas mezcal

Produção

Como dito anteriormente, o mezcal e a tequila são resultado do cozimento do agave — ou, mais precisamente, do miolo do agave, uma parte da planta que se parece a um abacaxi. Hoje em dia, o cozimento, a fermentação e a destilação do agave-azul para a produção de tequila são processos industriais, realizados em fornos e alambiques de cobre e tanques de aço inoxidável. Já produção do mezcal continua sendo basicamente artesanal. Para preparar a bebida são usados fornos de pedra subterrâneos, carroças puxadas por burros ou cavalos, tonéis de madeira e, em alguns casos, alambiques de barro.

Ingredientes

Para ser vendido como mezcal, o destilado precisa ser 100% elaborado a partir do agave. No caso da tequila, é permitido fazer combinações com outros açúcares que não sejam provenientes do agave.

Classificação

O mezcal tem as seguintes categorias: joven, reposado, añejo, ancestral, artesanal e semiindustrial. Já a tequila pode ser classificada como blanco, joven, reposado, añejo e extraañejo.

planta tequila

 

Forma de tomar

Para que possamos apreciar todas as notas derivadas do agave utilizado na produção e do barril em que o destilado descansou, devemos evitar tomar tequila e mezcal em shots — ou em combinação com outros ingredientes. Bom, a tequila pode ser tomada com gelo — mas seria um pecado fazer o mesmo com mezcal.

Aliás, você sabia que os drinques de mezcal são feitos apenas com destilados obtidos do agave Espadín? Afinal, essa é a única planta nobre o suficiente para poder ser combinada a outros sabores.

Outra diferença está na apresentação: a tequila costuma ser servida em copos compridinhos ou com gelo. Já o mezcal é servido em copinhos menores, de boca mais larga, ou em cuias feitas com a casca de uma espécie de cabaça. Embora, durante décadas, a tequila tenha sido a bebida típica do México por excelência, a verdade é que pouco a pouco o mezcal vem tomando seu lugar. A produção e a exportação desse destilado vêm aumentando de maneira constante. E, de acordo com o relatório anual do Consejo Regulador del Mezcal, hoje em dia é o mezcal a bebida mais apreciada no país.

Agora que você já conhece as diferenças entre esses dois destilados, talvez fique mais fácil decidir qual é o seu preferido: tequila ou mezcal?

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Margaret Fink
Mexicana com orgulho, Margaret ama cachorros, especialmente seu golden retriever Sam, que está com ela na Cidade do México. Além de estar sempre comendo ou dormindo, Margaret também viaja por aí. Seu destino favorito? Todos! Ela estudou jornalismo, e entre outras coisas, se dedica a escrever sobre o seu país, o México. Leia o seu blog aqui.  
Mexicana com orgulho, Margaret ama cachorros, especialmente seu golden retriever Sam, que está com ela na Cidade do México. Além de estar sempre comendo ou dormindo, Margaret também viaja por aí. Seu destino favorito? Todos! Ela estudou jornalismo, e entre outras coisas, se dedica a escrever sobre o seu país, o México. Leia o seu blog aqui.  
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