Prova do TOEFL: como se preparar para se sair bem

Já pensou em estudar um semestre ou mesmo um ano inteiro em alguma universidade no exterior? Para que suas chances fiquem ainda maiores, obter uma boa pontuação no TOEFL é essencial! A seguir, nossos especialistas dão algumas dicas de como se preparar para a prova.
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Prova do TOEFL: como se preparar para se sair bem
Ilustrado por Louise Plantin

Você já ouviu falar da prova do TOEFL, certo? O TOEFL (em inglês: Test of English as a Foreign Language) é um dos certificados de proficiência em inglês mais importantes que existem. Trata-se de um reconhecimento da sua capacidade de se comunicar no idioma de Shakespeare. Por abordar assuntos acadêmicos e relacionados à vida universitária, esse certificado é bastante indicado para aquelas pessoas que desejam estudar em instituições de ensino superior com cursos em inglês. Apesar de algumas universidades não exigirem o TOEFL, como no caso daquelas que aceitam estudantes para o programa europeu Erasmus, a inclusão desse certificado entre os documentos para a sua candidatura pode aumentar suas chances de sucesso. Mas como se preparar para o TOEFL? Nossos especialistas dão algumas dicas:

Tudo bem, vou me preparar para a prova do TOEFL. Mas para qual delas?

Existem diferentes tipos de TOEFL. O teste-padrão, por assim dizer, é o TOEFL iBT®, destinado a estudantes ou futuros estudantes. Uma boa pontuação nessa prova também pode ser uma vantagem para quem está requerendo um visto de trabalho ou de estudo. A avaliação dura 4 horas, é feita on-line e inclui 4 partes: compreensão oral, compreensão escrita, expressão oral e expressão escrita. Em cada uma dessas seções, a pontuação vai de 0 a 30.

Existem outros testes TOEFL mais específicos, como é o caso do TOEFL ITP®, usado para avaliar o nível de proficiência de pessoas que passarão por uma formação linguística em um país de língua inglesa, do TOEFL Junior®, para crianças a partir de 8 anos de idade, e do TOEFL Primary®, para adolescentes e pré-adolescentes a partir de 11 anos de idade. No entanto, não falaremos sobre esses testes aqui. Para mais informações, visite www.ets.org.

Compreensão escrita: leitura de textos universitários

Para poder se preparar bem para a prova do TOEFL, é importante saber como funciona o teste de compreensão escrita. Durante esse teste, você terá 20 minutos para ler um texto de caráter acadêmico e responder a perguntas de múltipla escolha. As perguntas avaliam não apenas se você compreendeu as ideias apresentadas no texto, mas também seus conhecimentos de vocabulário. Esse é o caso, por exemplo, das questões em que se pedem sinônimos de uma palavra. O objetivo do teste é determinar sua capacidade de entender um texto de nível universitário.

Como o assunto abordado no texto pode se referir aos mais diversos campos do saber (física, química, biologia, astronomia, psicologia, arqueologia, tecnologia, história, história da arte, economia, ciências políticas, sociologia ou literatura), você precisará contar com um vocabulário bastante rico. No entanto, vale a pena destacar que os textos não incluem o jargão específico de nenhuma dessas disciplinas.

Nossas dicas para se preparar para a prova do TOEFL de compreensão escrita:

  • Não espere até o último momento! Se seu inglês ainda é de nível escolar, você precisará de vários meses de estudo até adquirir um vocabulário de nível universitário.
  • Leia o máximo possível de artigos científicos ou acadêmicos. Muitos deles estão disponíveis on-line. Esses artigos podem ser encontrados, por exemplo, em publicações como a Mental Floss, a ScienceNews ou nas seções de ciências da National Geographic, de  The Guardian e da Time Magazine.
  • Se o formato for adequado para você, inscreva-se para receber os conteúdos publicados pela National Geographic, pela BBC Science News, pela Guardian Science e pela CNN em seus canais no Facebook ou no Twitter.
  • Preste atenção em novas palavras. Se um artigo parecer difícil à primeira vez, leia-o novamente alguns dias depois. Assim você terá chance de revisar e fixar o vocabulário que não conhecia.

Compreensão oral: palestras e conversas sobre a vida no campus

Outra seção bastante importante do TOEFL é a compreensão oral. Aqui, o objetivo é avaliar sua capacidade de compreender o que é dito em inglês em situações como palestras e/ou em conversas sobre a vida universitária. Depois de ouvir duas faixas de áudio – a primeira, uma conversa sobre o dia a dia acadêmico, a segunda, o trecho de uma palestra –, você terá que responder a perguntas de múltipla escolha. Os assuntos e o vocabulário podem ser muito variados.

A saber: a maior parte dos áudios é gravada com falantes norte-americanos, mas também é possível que você acabe ouvindo outros sotaques (britânico, neozelandês e australiano).

Nossas dicas para se preparar para a prova do TOEFL de compreensão oral:

  • Assista a algumas TED Talks. Essas conferências costumam abordar diversos assuntos acadêmicos.
  • Ouça podcasts. Integrá-los a suas tarefas diárias não é nada complicado: você pode ouvir essas transmissões enquanto limpa a casa ou a caminho da faculdade. Algumas sugestões: Radiolab, Distillations, Little Atoms, The Skeptics’ Guide to the Universe e 99% Invisible.
  • Assista a séries e a filmes em inglês (sem legenda) que tenham como tema a vida universitária. Se você tiver problemas para compreender os diálogos, escolha filmes e séries que você já conhece.
  • Faça as lições, como “Higher Education” (lição 9 e 10) do curso Ensino da Babbel, disponível em Mais Cursos na seção Palavras e Frases.

Expressão oral: comunicação em um ambiente de língua inglesa

A avaliação oral do TOEFL começa com duas perguntas sobre assuntos do dia a dia. Cada uma dessas perguntas deverá ser respondida em até 45 segundos. O objetivo é avaliar sua capacidade de se expressar com relação a temas que lhe sejam mais familiares: você pode ter que falar sobre alguma lembrança do passado ou dar uma opinião pessoal a respeito de um tema não muito complexo.

As questões 3 e 4 e, a seguir, as questões 5 e 6 tratam, respectivamente, de um texto e de uma conversa sobre o mesmo tema (vida acadêmica ou universitária). Você terá que responder as perguntas levando em consideração os documentos fornecidos. A avaliação aqui será feita com base em sua capacidade de selecionar informações relevantes e desenvolver um discurso claro e lógico. Você terá 1 minuto para responder a cada pergunta.

Nossas dicas para se preparar para a prova do TOEFL de expressão oral:

  • O melhor jeito de estudar para essa prova é dar uma olhada nos temas que já foram abordados em anos anteriores. Assim, você poderá se preparar dentro do que são as condições do exame. Anote as palavras que você não entendeu direito, procure-as no dicionário e repita o exercício outra vez.
  • Pratique sua pronúncia com um professor particular, com um amigo ou com alguém que fale bem inglês.
  • Outra estratégia para treinar sua pronúncia é repetindo as frases e os diálogos que você ouve nos filmes. Para falar bem o inglês, não basta apenas pronunciar o h de forma perfeita: você também precisa dar a entonação adequada às palavras, pronunciando corretamente suas sílabas tônicas, e às frases, acentuando as palavras mais importantes para pontuar seu discurso.
  • Para aumentar suas chances de sucesso, faça as lições “Compreensão e expressão oral” da Babbel.

Expressão escrita: uma breve dissertação

A prova de expressão escrita do TOEFL consiste de dois exercícios. No primeiro deles, você lerá um texto sobre um assunto acadêmico (3 minutos) e, a seguir, ouvirá um trecho de uma aula sobre esse mesmo assunto. Nesse tempo, você poderá fazer anotações (o que, aliás, é altamente recomendado, pois o áudio será executado apenas uma vez). Assim que o áudio terminar, você terá que responder a uma pergunta (20 minutos), comparando as ideias apresentadas em ambos os documentos. Você não precisa dar sua opinião sobre o assunto. A avaliação será feita com base na qualidade do seu inglês escrito e na sua capacidade de aceitar os argumentos apresentados por ambos os documentos.

O segundo exercício tem o formato de uma redação com cerca de 300 palavras (tamanho recomendado). Desta vez, você terá que dizer o que pensa sobre um determinado assunto. Vale a pena lembrar que não existe uma opinião certa ou uma opinião errada. O que está sendo avaliado aqui é a sua capacidade de se expressar, de organizar seu pensamento por escrito, bem como a riqueza do seu vocabulário. Você terá 30 minutos para compor esse breve ensaio.

Nossas dicas para se preparar para a prova do TOEFL de expressão escrita:

  • Conheça as palavras de ligação (conjunções) mais úteis para estruturar seu discurso. Por exemplo: moreover, however, although, first of all etc.
  • Aprenda algumas expressões que permitam que você apresente sua opinião. Por exemplo: in my opinion, I disagree, as far as I’m concerned etc.
  • Faça listas de sinônimos para variar seu vocabulário e evitar repetições. Por exemplo: I think pode ser substituído por I believe; for example pode ser substituído por for instance etc.

Na hora da prova:

Continue aprendendo palavras novas durante a fase de preparação para o TOEFL. No entanto, na hora da prova, dê preferência ao vocabulário que você domina. Melhor criar frases simples, porém, bem construídas!

Preparação para o TOEFL: reveja os assuntos abordados em anos anteriores!

Um método muito eficaz de se preparar o TOEFL é rever os assuntos que foram abordados em edições anteriores do teste. Dessa forma, você não apenas terá uma ideia melhor das perguntas e dos tópicos abordados nos textos, mas também conseguirá administrar seu tempo da maneira que melhor lhe convier. Tente descobrir, por exemplo, se fazer anotações é algo que funciona bem para você ou não. Simulados de testes podem ser encontrados no site oficial ou no aplicativo TOEFL Go!®. Você também pode fazer uma pesquisa no Google ou no YouTube para entrar em contato com alguns exemplos de provas de compreensão oral.

Prepare-se para o TOEFL com tranquilidade!
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Caroline Paboeuf
Depois de estudar literatura e cinema em sua França natal, Caroline acabou indo parar em Moscou, onde teve a oportunidade de ensinar sua língua materna e aprender russo. A vida então fez com que Caroline aportasse em Berlim. Na multicultural capital alemã, passou a trabalhar como especialista em idiomas na Babbel.
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