I can speak English! O resumo dos verbos modais em inglês

Você está se perguntando o que são esses tais verbos modais? Como são, quando devem ser usados e o que eles têm de… “modais”?
Escrito Por Samuel Dowd
I can speak English! O resumo dos verbos modais em inglês

Se você está se perguntando o que são os verbos modais em inglês e qual sua finalidade, você está no lugar certo! Neste artigo, você aprenderá como surpreender os seus amigos de língua inglesa com o perfeito domínio desses verbos.

De forma resumida, os modal verbs (que também são chamados de modal auxiliaries) expressam diferentes graus de possibilidade/probabilidade ou vontade. Simples assim! No primeiro caso, o verbo expressa quão provável algo é: certo, possível ou impossível. No segundo caso, eles são usados para coisas como pedir permissão, dar ordens, recomendações e fazer pedidos e ofertas. 

Então, o que é o modo – ou modality – na língua inglesa? Bem, esse grupo de verbos é chamado modal porque ele altera o tom de uma declaração ou pergunta  – quando usados, esses verbos mudam o sabor do que está sendo falado. Assim, imagine os verbos modais como uma seleção de ervas e temperos! Compare as duas afirmações a seguir:

  • I write. (Eu escrevo.) 
  • I can write. (Eu posso escrever.)

Na primeira, uma afirmação simples, o verbo descreve a ação que eu estou fazendo. Mas na segunda, o verbo modal can é colocado antes do verbo no infinitivo write, alterando assim radicalmente o sentido. Eu estou dizendo que eu sou capaz de fazer algo – expressando possibilidade! 

E como nós os usamos em uma frase? Via de regra, eles vêm antes do outro verbo, que fica no infinitivo. Se você quiser negar o verbo modal, basta adicionar um not (contraído como -n’t) logo após o verbo. Vamos ver outro exemplo com o verbo modal can:

  • I can swim. (Eu posso nadar.)
  • I can’t swim. (Eu não posso nadar.)

Fácil, não é?

Alguns verbos modais vêm em pares – um no presente e o outro no pretérito, que costuma ser usado para indicar um acontecimento passado, expressar um tom subjuntivo e construir frases condicionais. Mais sobre isso depois!

Ah, e uma última coisa  – os verbos modais não são conjugados (ufa, que alívio!). Ou seja, você não precisa adicionar um -s na terceira pessoa do singular como nos outros verbos, então: 

  • She can sing! (Ela sabe cantar!) 

não:

  • She cans sing!

É assim que faz. Agora, vamos conhecer os verbos modais principais um pouco mais para que você possa apimentar seu inglês…

Can (could)

  • I can – eu posso
  • you can – você pode
  • she/he/it can – ela/ele/isso pode…

Como sabemos, os verbos modais só têm uma conjugação, por isso não precisamos listar todos os pronomes. E, como dito, o verbo que segue o modal fica no infinitivo, por exemplo (em negrito):

  • I can jump. (Eu consigo pular.)
  • They can talk. (Eles podem falar.)
  • You can’t kiss. (Você não sabe beijar.)

Nesses exemplos, você pode observar que can expressa certeza e pode ter diferentes traduções em português: poder, conseguir, saber.

Em perguntas, como Can I go now?, a ordem da palavra sujeito-verbo é invertida para que o verbo modal venha primeiro.

Could é a forma pretérita de can, que é usada para…

Falar sobre o passado:

  • I could jump. (Eu conseguia pular.)

Construir frases condicionais (nas quais, é claro, as coisas são muito menos certas), como:

  • He could wear leather trousers if he had better legs! (Ele poderia usar calças de couro se tivesse pernas mais bonitas!)

Fazer pedidos educados:

  • Could you pass me the salt, darling? (Você poderia me passar o sal, querido?)

Will (would)

  • I will eu vou
  • you will – você vai
  • she/he/it will… – ela/ele/isso vai…

Will é um verbo modal bastante seguro de si próprio  – ele é usado para dizer que algo certamente ocorrerá ou perguntar se algo acontecerá com certeza:

  • Will it rain all day? (Vai chover o dia todo?)
  • It will rain all day! ( (Vai chover o dia todo!)
  • Will she win the race? (Ela vai ganhar a corrida?)
  • She will win the race! (Ela vai ganhar a corrida!)

Observe que will não deixa espaço para dúvidas. Com certeza, vai chover o dia todo e, com certeza, ela vai ganhar a corrida!

Porém, se você usar would (assim como could, mencionando antes), as coisas ficam bem menos certas. Você pode usá-lo para

Construir frases condicionais:

  • She would have won the race if she were fitter. (Ela teria ganhado a corrida se estivesse mais em forma.)

Fazer perguntas educadas:

  • Would you buy me an ice cream? (Você compraria um sorvete para mim?)

Se alguém estiver sendo irritante, você também pode usar would para fazer uma pergunta que soa educada:

  • Would you please go away?! (Você poderia ir embora, por favor?!)

(Ênfase extra no please!)

Shall (should)

  • I shall – eu devo 
  • you shall – você deve
  • she/he/it shall – ela/ele/isso deve…

O verbo modal shall é usado para dar ordens e fazer previsões com certo grau de certeza: 

  • Shall I go to the ball? (Devo ir ao baile?)
  • You shall (go to the ball)! (Você deve (ir ao baile)!)

should é menos dominante, introduzindo um tom de conselho:

  • Should I go to the ball? (Será que eu devo ir ao baile?)
  • Yes, you should. (Sim, você deve.)

Qual forma usar depende da formalidade e do significado que você quer expressar. Shall é um pouco mais formal e muito mais definitivo, então você pode usá-lo para dar ordens e prever algo com 100% de certeza. Nesse sentindo, é intercambiável com will. E, como vimos acima, should é usado para fazer recomendações.  

May (might)

  • I may – eu posso
  • you may – você pode
  • she/he/it may – ela/ele/isso pode…

May e seu parceiro might são criaturas introvertidas e inseguras, mas são muito úteis se você quiser:

Fazer pedidos educados

  • May I go now? (Posso ir agora?)

Oferecer conselhos:

  • You may want to talk to a priest. (Talvez você queira conversar com um padre.)

Ser evasivo: 

  • The car keys may be missing. (As chaves do carro podem ter sido perdidas.)

Note que may e might são, teoricamente, intercambiáveis. Por exemplo: 

  • You may/might not like what you’re about to hear. (Você pode não gostar do que está prestes a ouvir.)
  • Might/may my mother use the bathroom? (Minha mãe pode usar o banheiro?)

Por fim, esses verbos também podem ser usados para formar alguns tipos de frases condicionais:

  • They might/may not have met if they didn’t both love ballroom dancing. (Eles poderiam não ter se conhecido se ambos não adorassem danças de salão.)

Must (Have to / Have got to)

  • I must – eu devo
  • you must – você deve
  • she/he/it must – ela/ele/isso deve…

Para dar uma ordem firme ou expressar que algo tem que acontecer, use o verbo modal must (teoricamente). Na prática, must é uma criatura complicada porque no discurso coloquial, as pessoas costumam dar ordens usando have to ou have got to (no Reino Unido), por exemplo:

  • You have to be nicer to your brother. (Você tem que ser mais legal com seu irmão.)
  • You’ve got to be nicer to your brother. (Você tem que ser mais legal com seu irmão.)

Gramaticalmente, não é incorreto usar must ao dar ordens ou conselhos, mas pode soar um pouco ultrapassado ou formal demais para falantes nativos. Para falar sobre o passado, use had to:

  • She had to be nicer to her brother. (Ela teve que ser mais legal com o irmão dela.)

Então, quando usamos must

Ao dar uma ordem ou conselho para nós mesmos:

  • I must be nicer to my brother. (Eu devo ser mais legal com meu irmão.)

Ao fazer afirmações:

  • It must be wonderful. (Deve ser maravilhoso.)

E na negação, no que must é seguido por not ou -n’t e o outro verbo no infinitivo:

  • You mustn’t tease your brother! (Você não deve provocar seu irmão!)

Mais verbos modais em inglês!

Por último, temos mais alguns verbos que são usados às vezes como modais. Eles são menos comuns, porém não faz mal aprendê-los também.

Ought to / had better

  • I ought to – eu deveria
  • you ought to – você deveria
  • she/he/it ought to – ela/ele/isso deveria

Ought to é usado como should para dar conselhos ou fazer recomendações. Had better é usado da mesma forma (had geralmente é contraído com pronome com -’d):

  • You ought to stop giving advice! (Você deveria parar de dar conselhos!)
  • They’d better quit complaining! (Eles deveriam parar de reclamar!)

Usar esses verbos pode soar bastante duro ou passivo-agressivo, dependendo do seu tom de voz. Por isso, use-os com cuidado!

Need

Como verbo modal, need é usado em perguntas e afirmações negativas da mesma forma que must/have to. Por exemplo:

  • Need I go on? (Must I go on?) (Preciso continuar?)
  • You needn’t bore me with the details. (You don’t have to bore me with the details.) (Você não precisa me entediar com os detalhes.)

Dare

Assim como need, dare enquanto verbo modal é usado em perguntas e afirmações negativas, por exemplo:

  • Dare I go on? (Será que eu me atrevo a continuar?)
  • They daren’t cross that wobbly old bridge. (Eles não se atreveram a atravessar aquela ponte velha e instável.)

Dare traz um senso de risco e drama a qualquer enunciado…

Então é isso – tudo que você precisa para usar os verbos modais em inglês, de forma rápida e resumida!


Você gostou desse artigo sobre os verbos modais em inglês? Então chegou a hora de aprender os verbos mais importantes desse idioma:

Você quer aprender mais vocabulário em inglês?
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Samuel Dowd
Durante seu bacharelado em escultura e seu mestrado em filosofia e artes temporais, Samuel Dowd viveu entre a Inglaterra e a Irlanda. Atualmente, ele trabalha como artista, cineasta, jardineiro, escritor e editor da Babbel. Sua paixão por experimentar e aprender coisas novas (de arquitetura a agricultura orgânica, passando por literatura e música em diversos idiomas) o levou a se aventurar pelo mundo. Samuel já morou na Finlândia, na Nova Zelândia, na Áustria, na Croácia e, desde 2013, em Berlim. Ele traduziu diversos trabalhos literários (um tanto estranhos, porém maravilhosos) para o inglês e ultimamente tem se esforçado em aumentar o tempo que consegue passar debaixo d'água sem respirar nem pensar em nada, em nenhum idioma.
Durante seu bacharelado em escultura e seu mestrado em filosofia e artes temporais, Samuel Dowd viveu entre a Inglaterra e a Irlanda. Atualmente, ele trabalha como artista, cineasta, jardineiro, escritor e editor da Babbel. Sua paixão por experimentar e aprender coisas novas (de arquitetura a agricultura orgânica, passando por literatura e música em diversos idiomas) o levou a se aventurar pelo mundo. Samuel já morou na Finlândia, na Nova Zelândia, na Áustria, na Croácia e, desde 2013, em Berlim. Ele traduziu diversos trabalhos literários (um tanto estranhos, porém maravilhosos) para o inglês e ultimamente tem se esforçado em aumentar o tempo que consegue passar debaixo d'água sem respirar nem pensar em nada, em nenhum idioma.

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