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Como criar novas palavras em inglês: um guia inteligente (à la William Shakespeare)

Além de necessário, aprender inglês também pode ser muito divertido! Você sabia que podemos criar palavras usando algumas regrinhas gramaticais? Para descobrir como isso funciona, leia o artigo a seguir.
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ESCRITO POR Ana Freitas
Como criar novas palavras em inglês: um guia inteligente (à la William Shakespeare)

Não é só na língua alemã que formamos palavras por agglutination (para o momento enciclopédia do dia, leia a definição do termo ao fim do texto). Se você é fluente em inglês, já deve ter notado que o idioma herdou do alemão uma longa lista de palavras formadas por duas ou até três outras palavras.

Funciona como na matemática, mas, aqui, 1 + 1 nem sempre é igual a 2

A justaposição de palavras, como no caso de afternoon, zookeeper, hangout, footwear, wheelchair, thumbnail e sidekick, é um recurso, como outros característicos do inglês, que pode ser uma mão na roda para quem está aprendendo o idioma. Além de permitirem flexibilidade e jogo de cintura, ainda ensinam uma lógica que ajuda a supor o significado de termos novos. É o caso, por exemplo, de palavras terminadas com um termo em comum, como keeper, encontrado em zookeeper e barkeeper. Keeper significa “guardador”, “segurança”: respectivamente de um zoológico ou de um bar.

William Shakespeare, conhecido por ter inventado diversas palavras usadas até hoje na língua inglesa, recorria a várias técnicas (listadas abaixo) para criar novos termos – muitas delas consistiam na adição de sufixos novos a palavras que já existiam. A seguir, explicamos e exemplificamos algumas dessas técnicas.

Aprender essa lógica é essencial não apenas para criar ou inferir termos específicos e se comunicar melhor, mas também para ampliar sua compreensão do idioma.

Como fazer alguns substantivos se tornarem verbos

Alguns substantivos em inglês podem se tornar verbos que indicam uma ação específica relacionada diretamente àquele substantivo. Um bom exemplo é Google, que virou googling, e significa o ato de buscar algo no Google. Temos backpack (mochila)/backpacking (fazer uma viagem como mochileiro), frame (moldura)/framing (emoldurar), box (caixa)/boxing (encaixotar)… Mas você pode inventar, também – e até nomes próprios entram nessa brincadeira! Se seu amigo Paul tem a mania de ser muito prolixo, você pode criar o verbo pauling (to paul) para indicar essa característica quando outra pessoa estiver sendo prolixa: I totally pauled yesterday when I was talking to Jessica (Eu “dei uma de Paul” ontem, quando estava falando com a Jessica).

Como fazer adjetivos virarem substantivos abstratos

Close, dumb, gray, great: todas essas palavras são adjetivos, ou seja, elas dão qualidade a um substantivo. Mas, se você quiser, pode acrescentar a elas o sufixo -ness e obter uma palavra nova, um substantivo abstrato. Isso funciona para a maioria dos adjetivos: se close significa perto, closeness significa proximidade. Dumb, burro; dumbness, burrice. Você já entendeu…

Como fazer verbos virarem adjetivos

Use as terminações -able ou -ible para transformar verbos em adjetivos que indicam uma possibilidade. Funciona como o -ável e o -ível no português, mas no inglês isso é aplicável (no pun intended!) a uma variedade maior de palavras. Alguns exemplos: drink (beber)/drinkable (bebível); reach (alcançar)/reachable (alcançável).

Como fazer substantivos concretos virarem abstratos

Aqui estamos falando dos sufixos -hood, -dom e -ship, que fazem um substantivo se tornar abstrato geralmente usado para descrever um grupo com características em comum ou a natureza de uma determinada época. Exemplos: neighbour, vizinho; neighbourhood, vizinhança; member (sócio)/membership (sociedade); attorney (advogado)/attorneyship (advocacia); king(rei)/kingdom (reino).

Como fazer substantivos virarem adjetivos

Os sufixos -less e -ful podem ser acrescentados a uma grande quantidade de palavras para fazer com que um substantivo se torne um adjetivo.

O sufixo -less indica a ausência de algo – e geralmente é aplicado a substantivos abstratos: a partir de use (uso), podemos criar useless (inútil); a partir de meaning (significado), obtemos meaningless (insignificante).

O sufixo -ful, por sua vez, representa o oposto de -less, indicando a presença de uma característica: Algo cheio de significado, por exemplo, seria meaningful. Care, que significa cuidado, dá origem a careful, cuidadoso.

Como fazer substantivos virarem advérbios

Advérbios são palavras que descrevem o modo como algo é feito, como uma ação transcorre. Em inglês, eles são geralmente formados a partir da adição do sufixo -ly ao final de uma palavra. (Porém, é bom lembrar que existem advérbios que não usam esse sufixo – e que nem todas as palavras terminadas em -ly são advérbios.) Também temos um equivalente neste caso em português: o sufixo -mente. No entanto, a criação de advérbios a partir de substantivos funciona para a gente com muito menos frequência. Pegue o termo slow (devagar) e acrescente o sufixo -ly e você terá slowly, que equivale a vagarosamente.

Importante: confira no dicionário!

Todas as regras têm exceções. Mesmo que as lógicas apresentadas acima deem origem a palavras de conceito compreensível por um falante de inglês, nem todas elas necessariamente existem. Algumas podem ter se transformando e ganhado ou perdido letras quando o sufixo foi adicionado, por exemplo.

Em situações informais, não há problema em praticar essas dicas para exercitar sua criatividade, aprofundar seu conhecimento do inglês e melhorar sua comunicação. Mas, se você estiver lidando com situações formais, é mais garantido checar o dicionário. E, caso seja imprescindível recorrer a uma dessas técnicas para comunicar uma ideia para a qual não existe oficialmente uma palavra (como no exemplo do verbo pauling), vale a pena sinalizar sua nova palavra com aspas.

Glossário:

agglutination: combinar elementos de palavras para expressar ideias compostas.

sufixo: elemento (afixo) que se coloca depois de uma forma de base para formar uma palavra nova. (Fonte: https://www.infopedia.pt/dicionarios/lingua-portuguesa/sufixo)

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