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Os 10 idiomas mais falados no mundo

Quase metade da população mundial fala apenas um dos 10 idiomas como língua nativa. Então, qual é o top 10? Você pode se surpreender!

Escrito por James Lane

Determinar quais as línguas mais faladas do mundo é uma tarefa mais difícil do que se imagina. Nós podemos dizer com certeza que mandarim, inglês, espanhol e árabe vão aparecer na lista, e mais ou menos em qual ordem. Mas há sempre algumas surpresas. Você diria que bengali está no top 10?

Uma pequena advertência: atribuir dados na forma de "x milhões de falantes nativos" para qualquer uma dessas línguas é praticamente impossível, pois o que constitui um idioma, um dialeto ou um subdialeto também é altamente contestável. Mesmo quando linguistas estabelecem um critério baseado em similaridades, o que torna possível mensurar isso? Quão similar é o inglês falado na Escócia e no centro de Baltimore?

A discussão se torna ainda mais polêmica se pensarmos que o que conhecemos por chinês, por exemplo, corresponde a uma família de idiomas conveniente agrupados a partir de um critério arbitrário. O mesmo acontece com o hindu, que é um idioma que abarca inúmeros dialetos e subdialetos.

Mas, enfim, quem não ama uma boa lista, não é mesmo?

1. Chinês

chinese
Os números variam bastante – o site Ethnologue coloca o número de falantes nativos em cerca de 1,2 bilhões, desse total mais ou menos 1 bilhão de falam mandarim. Se você quer aprender um idioma que 1 a cada 6 pessoas no mundo falam, esse é para você.

Mas atenção: o chinês é uma língua tonal e de ideogramas. Aprender isso pode tomar um pouco do seu tempo.

2. Espanhol

Spanish
Se nós olharmos apenas para os falantes nativos, o espanhol fica com o seu nariz na frente do inglês com mais ou menos 400 milhões de falantes. Se você quiser um idioma que vai abrir continentes para você, espanhol é uma aposta certa. Como todas as línguas desta lista, a política do idioma e a identidade associada a ele são altamente disputadas: pergunte a falantes de catalão ou quéchua se espanhol é o seu idioma nativo, e você vai ouvir respostas bem diferentes. Mas o espanhol é, com certeza, a primeira língua da maioria dos países da América do Sul e Central, Espanha e em algumas regiões dos EUA.

3. Inglês

English
O inglês possui 360 milhões de falantes nativos e aproximadamente 500 milhões de pessoas que falam o idioma como segunda língua. Isso indica o sucesso extraordinário do inglês como a língua comum de negócios, viagens e relações internacionais. A relativa facilidade com que o inglês pode ser aprendido (especialmente se comparado com chinês) e o poder não tão sutil que a cultura norte-americana exerce são indicativos de que o inglês vai continuar a dominar o palco global. Para algumas pessoas, o idioma é ainda o símbolo de oportunidades e melhoria de qualidade de vida.

4. Hindu


A Índia possui 23 idiomas oficiais, com o hindu/urdu ocupando a liderança. Seja um idioma, hindustani, ou dois dialetos, essas definições são facilmente contestáveis. Falado em sua maioria no Norte da Índia e em alguma regiões do Paquistão, o hindu utiliza a escrita devnagri, enquanto o urdu usa a persa. O idioma ainda é alvo de um debate sobre a educação e na Índia: o primeiro ministro Narendra Modi, um nacionalista hindu, propôs a adoção do hindu no lugar do inglês, como a primeira língua oficial para se comunicar e educar, nos estados do sul da Índia, uma estratégia que encontrou bastante resistência. Se você algum dia viajar para a Índia, um pouco de hindu vai ajudar bastante. Na verdade, alguma ideia sobre esse idioma você já tem: vem do hindu palavras como shampoo, jungle, jodhpurs e bangalow. Para amar!

5. Árabe

Arabic
Números recentes colocam árabe com cerca de 250 milhões de falantes nativos. Mas essa é uma outra instância de números que não contam toda a história: o árabe, assim como chinês, é tão vasto e diferente em seus respectivos dialetos que foi eficientemente agrupado só para o bem da conveniência. O árabe padrão moderno é a forma primária escrita, relacionado intimamente com o clássico árabe do Alcorão. No entanto, as formas faladas de árabe, digamos, em Oman e Marrocos são tão diferentes que alguns professores de filosofia desses países são capazes de discutir pontos refinados de textos antigos, mas ao mesmo tempo podem ter muitas dificuldades em apenas pedir um almoço.

6. Português

Portuguese
Assim como os demais idiomas que integram essa lista, a expansão do português, assim como todas as línguas que compões essa lista, esteve intimamente relacionada com a colonização. No entanto, o modo como os países que foram colonizados pela malta desenvolveram uma cultura vibrante e se afirmaram economicamente no mundo, transformou a última flor do Lácio em uma língua melódica, rica e viva. O português é a língua materna de 215 milhões de pessoas em países como Brasil, Goa, Angola, Moçambique, Cabo Verde, Guiné-Bissau, São Tomé e Príncipe, Macau e Timor Leste. E vale lembrar que também é a língua de Machado de Assis, da Bossa Nova, da MPB, do Fado, do samba, do kuduro, de Herberto Helder, de Mia Couto, de Fernando Pessoa, de Agualusa.

7. Bengali


Admita: você não esperava que o bengali estaria nesta lista. A partição de Bengala pelos britânicos em 1947 dividiu a região em: Oeste Bengali (em sua maioria Hindu), hoje parte da Índia, e Leste Bengali (em sua maioria islâmica), atual Bangladesh. É a língua de Calcutá, das Ilhas Andamão, de fabulosos doces e de 170 milhões de bengalis, população que será extremamente afetada pelas mudanças climáticas até o próximo século. As projeções afirmam que a população irá dobrar, enquanto 15% de suas terras serão engolidas pelo mar.

8. Russo

Russian
Com mais ou menos 170 milhões de falantes nativos em 2010, o russo é a oitava língua mais falada do mundo. Famosa por sua gramática particular, e um alfabeto adorável cirílico, ela permanece sendo umas das seis línguas faladas nas Nações Unidas, e de escritores como Dostoiévski, Nabokov, Chekhov, Goyal, Tolstoy e Pushkin.

9. Japonês

Japanese
Quase todos os 130 milhões de falantes nativos de japonês vivem no Japão – certamente o idioma mais concentrado geograficamente dessa lista. O japonês possui dois sistemas de escrita distintos, hirogana e katakana, assim como um extensivo uso de kanji. Os maiores grupos vivendo fora do Japão se localizam nos EUA, nas Filipinas e no Brasil.

10. Punjabi/Lahnda

Punjabi
Com uma estimativa que varia na casa dos 100 milhões de falantes nativos, o último, mas não menos importante lugar da lista vai para o… punjabi! (Desculpe, alemão, você levou um fora alguns anos atrás). Falado em grandes partes da Índia e do Paquistão, os punjabis foram fatiados em dois pelos britânicos antes de eles desocuparem a região, e milhões de pessoas foram forçadas a abandonar suas casas, seus negócios e suas famílias. Mas eles estão aos poucos se vingando, ao melhor estilo Bollywood: músicas Punjabi agora são 50% nas paradas top.

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